Fabio watching the shoeing

Another look at Gabriels shoe

HHS Graduate in the middle, Juan Capdepont. Also known as Picasso.

Safety first. If you cant find a ladder, a wheeled dolly being held by a kid will always work until is doesn’t

Fabio trimming during the clinic

Ok, I was able to catch a little nap during the written exams. Thanks for taking a picture, lol

Emilio helping out

Shoeing exam

CF attempt. Nacho’s dog is not worried.

This Blog is going to be published in Spanish and English, so read on if you want to see the Spanish version.

Este Blog va a ser publicado en español e inglés, así que lee si quieres ver la versión en español.

I am sitting in this amazing hotel in San Antonio De Areco, about to depart for my good friend Pedro’s home to spend what we have of Sunday before going to the Buenos Aires airport. While I hate missing Father’s Day with my kids, I have to reflect on what an amazing experience Argentina has become for me.

For those that follow the blog, you know how I ended up here for a late week in June and the Argentine winter. Long story short, HHS has many graduates in Argentina. Tomy Lockey is one of them, and he started a school here called El Picazo. Argentina government changed and we finally got to do a clinic in Argentina last December. The farriers down here wanted to have an exam and the FITS is exactly made for this situation. To provide an exam where there isn’t one, give farriers a defined goal, and offer educational support to achieve that goal. It improves so much of what this trade stands for; the lives of horses, horse owners, and most of all the lives of farriers. All of this through education that is driven through exam.

The clinic in December got the ball rolling, and it just so happened that a farrier named Emilio Gionatti, CJF te, ASF, was moving back to Argentina from Chicago around the same time. He had had taken a clinic geared towards FITS in the Heartland in 2016, and had a couple of tries at the ASF. The theory, oral and forging were accomplished, but the horse remained elusive. Emilio had another attempt under Cody at a FITS Exam in Brazil. He finally got past the ASF horse at an exam at Five Star in Oklahoma, which is really an incredible accomplishment. So now there was a perfect situation in Argentina. A school with facilities and horses, an incredibly talented ASF level farrier in country willing to mentor and teach, and an exam on the horizon.

We started the process with almost 20 Argentine farriers wanting to test. As time went on, for various reasons, the number dropped off until there were just 8 left. At one point, the number was capped and Tomy had to turn away candidates. Of course it is a new thing here, so he didn’t know that he should have taken all comers with the idea that some would not be able to make it in the end.

Luckily, I was able to bring Joe Yanish, CF, from Minnesota with me. Joe first took the FITS Certified Farrier test last year in the Heartland. He passed, and so when he took the AFA CF exam a couple months later, he scored the highest CF practical score for the year. He is now pursuing the FITS Certified Professional Farrier and he gave it a couple of tries in Argentina.

Since there were going to be several graduates and Joe taking the test, I arranged for FITS examiner Fabio Furquim, CJF, ASF, to come from Brazil. While not in the rules, I wanted to be sure that I did not test previous graduates to avoid any problems. Testing a graduate or close friend has the drawback of a lose-lose situation.

The week started with a long flight, but we went straight to work on the day we arrived, which was a Tuesday. I helped the candidates make shoes, did some demos, and they helped me work on my Spanish. Wednesday began with lectures and more forging, and then Emilio and I did a mock oral exam with everyone in the afternoon. Yep, it was hard, but it certainly paid off huge for the actual exam. Thursday had a little more theory, but mainly finishing shoe displays and forging. Fabio had made it in by then, so he and I also did some trimming for a demo.

Friday dawned cloudy and humid, and the tension at El Picazo was palpable as people set up to shoe their horses. Fabio, Emilio and I looked at feet and the candidates drew for horses and by 9:45, we were underway with the first rounds.

El Picazo is easily divided into three shops, so the CF shoeing was on one side, the CPF in the middle and the ASF on the other. One ASF candidate drew W-shoes and one drew straight bars. They just happened to be brothers, and from a family of farriers with a lot of history in Argentina. To say that these guys are great farriers is actually an understatement, and it was a huge honor to watch them work. Two ASF and two CPF horses were going and we worked our way through the round. One guy in this round passed the CPF horse, Ignacio Juarez. The second round was a bit easier for me with Tomy and Joe in the mix, but I worked on the CF guys around the corner. I did not look at Tomy or Joe’s horse until Fabio and Emilio had finished and called it. My role was just to be there at that point. In this round, a CF guy named Ignacio Rozas passed the horse. With the horses done, it was time for the written exam.

Yes, I was tired, so while Fabio and Emilio kept watch during the written portion, I took a few minutes to try and catch up with a power nap. There are photos, and I’ll post one if I find it.

The day ended with the examiners grading the written exam and grabbing a chicken sandwich as the sun was setting. It was a long and grueling day for the examiners and candidates, but the kind of grueling day that makes you feel like you deserve to go to bed. The kind of feeling most farriers enjoy most nights.

Day two started with the oral exams, and forging demos. Each candidate is assigned a forging task during their oral exam, and then given an hour to accomplish that task at the exam site. These guys were all so well prepared for the written and oral part of this test that it went without a hitch. Most of them passed the forging demo and oral exam, and we finished the day with one new FITS Certified Farrier. Ignacio Rozas is the first person to completely pass a FITS exam on Argentine soil.

In most cases when we do the first FITS exam in a country, the people taking the test have never been tested like this before. If time allows and horses are available, most tests turn into two. This happened again, and Ignacio Juarez was able to pass his forging demo on day two to become the first FITS Certified Professional Farrier in Argentina.

There were a lot of horses that were done on day two, and many people got extremely close. One of the ASF guys passed on points but had deductions for sprung heels. A really tough part of the exam, but I am certain that he won’t have sprung heels the next time he takes it.

The current idea is to have another FITS exam in the Heartland in February. There are a lot of Argentine farriers that are talking about coming for the Blacksmith Course, so if they come, we will put an exam together. If you want to be a part, be sure you let me know. We will see if it comes to be.

I am so proud of the guys that had the courage to step forward this time to take this test. One day they will be looked at as pioneers and forward thinkers that made farriery better in their country. Thank you from the bottom of my heart for letting me play a part in this, and I look forward to many years of camaraderie, laughter, learning, and hard work.

In Espanol.
Estoy sentado en este hotel maravilloso en San Antonio de Areco, a punto de irme hacia el hogar de mi buen amigo Pedro para compartir lo que nos queda de este domingo antes de que vaya hacia el aeropuerto de Buenos Aires. Mas allá que odie pasar el DIA del padre lejos de mis hijos, debo reflexionar sobre la experiencia maravillosa que ha sido este viaje a Argentina.
Para aquellos que siguen este blog, saben que termine aquí para pasar una semana de este mes de junio en el invierno Argentino. Es una larga historia, para resumirla, HHS (Heartland Horseshoeing School) tiene varios estudiantes de Argentina que se han graduado. Tomas “Tomy” Jockey es uno de ellos, y el ha iniciado una escuela en Cardales, Argentina llamada El Picazo. El gobierno de Argentina finalmente cambio y tuvimos la suerte de poder realizar una clínica en Diciembre del año pasado. Los herradores aquí querían tener una certificación, y el FITS (Farrier Internacional Testing System) fue creado exactamente para estas situaciones. Provee un sistema de examinacion donde no lo hay, les da a los herradores un objetivo definido, y ofrece el soporte educacional para lograr esos objetivos. Mejora muchísimo la calidad de esta profesión, la vida de los caballos, de los propietarios y mayormente la de los mismos herradores. Todo esto se logra por medio de la educación que se adquiere para poder llegar a tomar el examen.
La clínica en diciembre fue el inicio, coincidió el momento con el regreso a Argentina de un herrador llamado Emilio Giannotti, Vet, CjF-TE, ASF, quien volvía de estar en Chicago. El había tomado una clínica preparatoria para el FITS en nuestra escuela Heartland en 2016, y tuvo un par de intentos en el examen para el nivel ASF (Advance Skills Farrier). Logro aprobar el examen escrito, el oral, la demostración de forja, pero el caballo le quedo pendiente. El hizo otro intento dando la parte del examen pendiente en Brasil, en noviembre del 2016, sin éxito. Finalmente en marzo del 2017 logro aprobar el caballo en Oklahoma, y de esta forma logro completar el nivel ASF; lo cual es un gran logro.
De esta manera se logro tener las condiciones ideales en Argentina. Una escuela con las facilidades necesarias y los caballos, y un talentoso herrador con el nivel ASF en el país decidido a ayudar y enseñar, y una fecha de examen en el horizonte.
Comenzamos el proceso con unos 20 herradores queriendo rendir el examen. Mientras que pasaba e tiempo, por diferentes razones, el numero bajo hasta llegar a solo 8. En un momento el cupo estaba lleno, y esto hizo que Tomy tenga que rechazar candidatos. Por supuesto al ser esto algo nuevo, el no sabia que hubiese sido mejor tomar todos los candidatos con la idea de que por varias razones algunos no llegarían al final del camino.
Afortunadamente pude traerlo a Joe Yanish, CF, de Minnesota conmigo. Joe tomo el examen para CF (Certified Farrier) del FITS el verano pasado en Heartland. Lo aprobó, y a los pocos meses tomo el examen CF de la AFA (American Farrier Asociation), logrando las notas más altas del año en la parte practica. En este momento su objetivo es el segundo nivel del FITS, CPF (Certified Profesional Farrier), y vino hasta Argentina para intentarlo.
Debido a que varios de los candidatos eran graduados de mi escuela, y Joe venia a tomar el examen; hice los arreglos para que Fabio Furquim, Vet, CjF, ASF, examinador aprobado del FITS, venga desde Brasil. Si bien en las reglas no dice nada, yo quería estar seguro de no tener que examinar alumnos que se habían graduado en mi propia escuela, para evitar cualquier tipio de problemas. Evaluar un alumno, o un amigo tiene la contra que puede ser una situación negativa para las dos partes.
La semana comenzó con un largo vuelo, pero nos pusimos a trabajar ni bien llegamos a Buenos Aires, esto fue el día martes. Ayude a los candidatos a forjar herraduras, hice un par de demostraciones, y ellos me ayudaron con mi español. El miércoles comenzó con clases teóricas, mas forja; y después con Emilio hicimos un simulacro del examen oral con cada candidato, esto fue por la tarde. Fue duro, pero realmente sirvió para el examen que venia. El día jueves tuvimos un poco más de teoría, y nos enfocamos principalmente en terminar las herraduras que los candidatos debían presentar para el examen, y trabajar en la forja. Fabio ya había llegado, así que el y yo hicimos un desvasado como demostración.
El viernes amaneció nublado y húmedo, y la tensión en El Picazo era palpable mientras que los candidatos se preparaban para hacer el caballo. Fabio, Emilio y yo miramos los pies de los caballos y se sortearon los caballos, para las 9:45 ya estábamos empezando con la primera ronda de caballos.
El Picazo se puede dividir fácilmente en tres áreas de trabajo, así que los candidatos para el Cf estaban en un lado, los del CPF en el centro y los ASF en el otro lado. Uno de los candidatos para ASF saco las herraduras W, y el otro saco herraduras de barra recta. Coincidió que los dos candidatos a ASF eran hermanos, provenientes de una familia de herradores con mucha historia en argentina. Decir que son grandes herradores es un eufemismo, y fue un gran honor poder observarlos trabajando. Dos ASF y dos CPF estaban trabajando en esta ronda. Uno de los CPF aprobó el caballo, Ignacio Juarez. La segunda ronda fue un poco más relajada para mí, ya que Tomy y Joe estaban en la misma; mientras yo trabaje con los candidatos que tomaban el CF al otro lado. Yo no examine los caballos de Tomy y Joe, los vi después que Fabio y Emilio habían competado la examinacion y tenia ya determinado el resultado. Mi función fue estar ahí en ese momento. En esta ronda, uno de los candidatos, llamado Ignacio Rozas aprobó el caballo para CF. Una vez que terminamos con los caballos fue el momento del examen escrito.
Si, me encontraba cansado, por ende mientras que Fabio y Emilio observaban la parte escrita, me tome unos minutos para una poderosa siesta. Hay fotos, las voy a poner en cuanto las encuentre.
El día termino con la corrección de los exámenes escritos, y nos comimos unos sanguches de pollo mientras que el sol comenzaba a ponerse en el horizonte. Fue un día largo y agotador para los candidatos y para los examinadores, día de esos que te haces sentir que mereces el descanso. El tipo de sensación que los herradores nos gusta disfrutar cada noche.
El segundo día comenzó con los exámenes orales, y las demostraciones de forja. A cada candidato se le asigna un ejercicio de forja mientras que están haciendo el oral, y se les da una hora para cumplir con ese ejercicio en el sitio de la examinacion. Esta gente estaba tan bien preparada para la parte oral y la demostración de forja que esta parte del examen se paso sin problemas. La mayoría de los candidatos aprobó el oral y la demostración de forja, y al final del día teníamos un nuevo Certified Farrier del FITS, Ignacio Rozas es la primera persona en aprobar por completo un examen FITS en suelo Argentino.
Muchos caballos se hicieron el segundo día, y varios candidatos quedaron muy cerca. Uno de los candidatos tomando el ASF tenia puntos suficientes para aprobar, por la deducción por sprung heels o talones separados no le permitió llegar. Una parte muy difícil del examen, pero estoy seguro que la próxima vez que tome el examen no va a tener este problema.
Actualmente la idea es tener otra examinacion FITS en Heartland en febrero. Hay varios de los herradores de Argentina que están pensando en venir a Heartland para el Curso de Forja, por ende si ellos vienen, armaremos una nueva certificación. Si te interesa ser parte de la misma asegúrate de hacérmelo saber. Veremos si llegamos a realizarlo.
Estoy muy orgulloso por todos los que tuvieron el coraje de tomar el examen esta vez. Algún día van a ser vistos como pioneros y gente que piensa para adelante, aquellos que hacen que la profesión sea mejor para su país. Les agradezco desde el fondo de mi corazón por haberme permitido formar parte de esto, y espero tengamos muchos años de camaradería, risas, aprender y trabajar duro.

I was honored to present Emilio his buckle, even though he earned it in Oklahoma

What a great shirt and logo

Emilio watching the shoeing

Mustad donated towards making Argentine farriers better

FITS logo in wood that was made by Leandro


Supper hanging out

Nacho CPF getting his awards

Working through the rounds

A strange change of facial expression for Joe, AKA, Baby Oil and Kenny Rogers

Working through the oral exams

Fabio with HHS graduate Nicolas Brave watching on

The first guys to put themselves forward. Unfortunately, Alejandro was injured and couldn’t shoe

Close up of Pedro Pechar. HHS Grad from 1995 and the beginning of so many things farriery in Argentina

The Examiners for the first FITS in Argentina. Fabio, myself and Emilio. I’m the only one in that picture who is not a vet.

Nacho CF getting his awards

Leandro. Can’t wait til its over

Supper being cooked Argentine style

Yep, Nacho was happy

Supper in San Antonio de Areco

Bengoechea brothers, Gabriel and Pablo

All Ignacios are called Nacho. Here is Nacho working off some nervous energy

Demoeing a jump welded heart bar during the clinic

Go Tomy

No time to bend or twist nails

Tomy shoeing

Emilio and I setting up the mock exam

Mock oral exam

Cool shoe made by Gabriel

Pablo is always such a happy guy

The horses were ridden and led to the exam from across the road from El Picazo

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